【新創實戰】創業者的心態

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創業者的心態

 

 

TAcc+ 顧問 高藝

CDE A級教練

 

前一陣子韓劇《Start-up:我的新創時代》引起了相當大的迴響,由明星演員演出一群熱血青年的創業故事,除了韓劇少不了的愛情、親情、友情線,這部劇最有意思的地方是它每一集都用新創圈常見的名詞作為主題,例如3F-「家人、朋友、傻瓜」、「天使投資人」、「Burn Rate」(燒錢速度)、「出場」等,讓大眾對於常常聽到的「新創」有了更進一步的認識。筆者那時也不禁深感:終於不用再費心解釋新創到底在做什麼了!

 

這部劇也讓我想到更早以前的美劇《矽谷群瞎傳》(Silicon Valley)。描述一群年輕人在矽谷創辦應用程式新創「魔笛手」(Pied Piper)的故事,帶領觀眾了解矽谷特殊的創業文化,以及在光鮮亮麗的外表及競爭激烈的市場下,背後發生的故事及挑戰。

 

雖然影劇中部分環節,跟現實的情況是有一些出入,但還是引出了許多值得我們思考之處,而創業酸甜苦辣的箇中滋味,恐怕也是讓正在創業的人們心有戚戚焉。例如在《矽谷群瞎傳》第一季,一間大型科技公司意識到主角開發的演算法的獨到之處,願意以400萬美金的價格收購;另一方面,知名創投公司願意投資20萬美元,換取佔股百分之五,使得「魔笛手(Pied Piper)」的估值也來到了400萬美元。如果是您,會如何選擇呢?

 

我為何而創業?

這個問題沒有對錯,認同被併購也是很好的出場方式,還是堅信自己要一路走到最後,都是依照每個人的價值判斷,這也回到了一個大哉問:你究竟為何而創業?這個問題也依然沒有最好的回答。大部分的人應該都是懷抱著一定的理想跟抱負,才會選擇創業的道路,終極的目標無論是發大財、想讓家人過更好的生活;幫助他人,展現淑世之責;抑或是自我實現,覺得創業就是本命,這些都是很好的答案。

 

我們曾輔導過的一個團隊,開發出自動化的昆蟲生產系統,只要研究特定昆蟲的生命週期並調整參數,便可以透過設備全自動化生產,取代人力作業的問題。團隊一開始就鎖定了草蛉-一種肉食性昆蟲,可以作為友善農法的生態防治使用。他們成功地將草蛉存活率大幅提高,降低了生產成本,雖然對農民來說,跟傳統農藥比起來,依然是一個相對昂貴的支出,但團隊還是非常努力推廣友善農業。雖然他們也可以-不一定完全正確-研究經濟價值更高的品種,但這就是他們當初創業的願景。

 

另外一個團隊是奠基於創辦人過去在美國任職的經驗,決心要將電力市場複雜的資訊視覺化。他曾跟我說:他想要在這個行業裡留下他的名字,如果不是這樣,他就覺得所做的一切失去了意義。即使他後來在短期的目標上先做了一些妥協,但他始終都沒有放棄自己的理想,一步一步地朝著自己的理想邁進。

 

這兩個團隊,都有著明確的願景跟使命,我給予很大的敬意,相信其他許許多多的新創團隊亦若是。創業的過程中,火燒眉睫的情勢有之,包著糖衣的毒藥也有之,常讓新創團隊陷入兩難的抉擇當中。每個選擇都沒有標準答案,也沒有人可以保證後果的好壞,但每個決定背後,確實挑戰著新創團隊的價值觀與初衷。

 

創業家的「10個D」

一個大規模的調查指出,投資家以「10個D」來衡量創業家的人格特質,包括:Dream(理想)、Decisiveness(果斷)、Doers(實幹)、Determination(決心)、Dedication(奉獻)、Devotion(熱愛)、Details(周詳)、Destiny(使命)、Dollar(金錢觀)、Distribute (分享)。聽起來很像口號,但仔細思考,每個面向都影響甚鉅,例如當您將要踏入尚無人企及的未知領域,是以靜制動還是勇往直前,就取決於您的個人特質。

 

Determination「決心」是職業跟業餘的最大差別,當您是職業創業,就意味著全心投入,而非蜻蜓點水;Dedication「奉獻」表示你願意投入多少成本,面對多大的風險來打拼;什麼樣的花費算貴、怎樣算合理,多少報酬才是滿意的目標,就跟Dollar「金錢觀」有關,也影響團隊的發展走向;其中Distribute「分享」尤為重要,身為一個領導者,做最合理的利益分配不是良知,而是應當要肩負的責任,創業的圈子很小,您的個人特質,其他人一定也心裡有數。這十個「D」,一個人很難面面俱到,重點是身為一個創業家,了解自身的程度要多於其他人,必須要能夠衡量,可以在哪些地方做到什麼程度。

 

另一方面,關於賺錢這件事,其實並不需要羞於啟齒,這反而是一個很有力的動力,理想有時經不起考驗,慾望反而更加堅強。矽谷的熱血名言:「我們不是為了賺錢,而是要改變世界!」但在讓世界變得更好的過程中,勢必會遇到重重阻礙,甚至就快要將你擊垮,這時候想「賺錢」的念頭,或許會成為支持你繼續奮鬥不屈的關鍵力量也說不定。不過君子愛財,取之有道,正直、誠信是不是你做決定的核心要素,也決定了不同的方向跟高度。

 

創業家的自我評估

能讓一間新創步入險境的因素很多,成功的模樣卻屈指可數,我們可以說,創業成功的「熵(entropy)」太高了。就像戲劇中的主角們面臨的情況:被主要競爭對手控告抄襲、使他們在投資圈信譽大失;誠實卻不適合一起創業的好友,到底該不該踢出團隊?在創投擁有三個董事會的席次後,由於對CEO缺乏信心,而決議將之開除。這些看似意想不到的挑戰,都是創業團隊現實中會遇到的事。

 

不過那些殺不死你的,都使你更強大。以下幾個面向,可以給新創團隊們提醒自己,也能當作創業家的自我修練。第一,新創團隊是否能堅持遠景與理念,並散發熱情?如此才能凝聚眾人,創造價值;再來,是否是「有靈魂的務實」(Soulful Pragmatism),即不揮霍也不吝嗇?此外,是否有果斷理性的堅持,擇善固執?有恰好的韌性,想贏也敢輸?而除了心性的歷練,是否具備商業嗅覺,能夠順勢而為?是否人情練達,可以凝聚團隊?是否足夠瞭解自己?以及是否有成功創業者的一個共通之處-善於且持續學習,並且勇於進行自我反省?倒不是說非得要達成什麼條件,才有資格演奏創業的序曲,只是在每天都充滿挑戰的生活裡,要能孜孜不殆,有些特質是可以作為理想的參考。

 

影劇讓不在創業圈的人們,得以一窺創業過程的堂奧,而已經在創業的朋友們,更可以回味自己一路走來的甘苦。雖然可能為了效果,在許多層面都做了一些戲劇化的詮釋,不過「愛情、親情、友情」的元素,可不只是在戲劇中會發生,每個人都是立體的,現實中的故事,往往比電影要來得精彩。所謂自勝者強,就像美國作家霍華德.舒曼(Howard Schuman)也曾講過:別問世界需要什麼,要問什麼事能讓你充滿生命力,然後就去做吧,因為這個世界就是需要充滿生命力的人。不論最後成果為何,但求仰不愧於天,俯不怍於人,也不枉走上創業這一遭難能可貴的旅程。

 

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TAcc+以開放式創新(Open Innovation)和策略性創新創業(Strategic Entrepreneurship)為骨幹,結合顧客開發優勢(Customer Development Edge, CDE)的落實方法,透過CDE A級教練的系統化引導,協助新創團隊檢視問題,降低失敗風險。CDE A級教練累積豐富輔導經驗,透過實戰分享,帶您探究新創歷程中可能的困境與解方。