Digital Health-遠距醫療市場的成熟,帶出居家照護缺口,高齡化的台灣有一大段路需追趕

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Digital Health-遠距醫療市場的成熟,帶出居家照護缺口,高齡化的台灣有一大段路需追趕

TAcc+新創分析師 賴岳炫

 

受到疫情的影響,2020年遠距醫療百花盛開,遠距醫療的新創投資比2019年成長70%,整體投資金額超過100億美元,此投資動能也延續到2021年第一季,遠距醫療新創IPO與併購出場相較2020年第四季成長60%;由此可見,遠距醫療的照護、檢測、互動指導等實體服務的需求,仍將成為2021年投資熱區,也更加凸顯「居家即醫院 (Hospital-at-home)」的趨勢。

 

  • COVID-19疫情促使遠距醫療大行其道,居家醫療服務仍缺幾片拼圖 — 居家即醫院,是指在家提供醫院般的照護服務。像是Medically Home、DispatchHealth、Contessa Health、Biofourmis及Current Health等新創,與醫院合作,提供物流管理、遠距技術,以及居家照護。

除了居家照護,還有遠距醫療檢測的新創服務,例如LetsGetChecked、23andMe及Modern Fertility等,提供郵件實驗室 (mail-in lab),使用者可將檢體郵寄,再透過網路得知結果。美國醫療保險公司Humana與檢測新創Everlywell合作,提供消費者在家檢查結腸癌、腎臟功能與血糖值等。Everlywell 2020年營收成長3倍,並在12月獲得1.75億美元創投,拓展線上照護服務。

 

  • 線下居家照護服務填補線上遠距醫療的服務缺口 — 居家照護Dispatch Health獲得D輪2億美元的投資,使其估值達17億美元,募資資金主要用來擴展家庭照護平台市場。患者可以透過app或官網申請Dispatch Health的緊急照護,獲得護理醫療團隊家訪。兩位臨床醫療人員會在兩小時內抵達家中,通常是醫師助理、護士或醫療技術人員。醫療項目包括任何緊急護理可處理之症狀,例如焦慮症、流感、肺炎、泌尿道感染等。

美國居家照護市場達1,400億美元,是線上 (online) 遠距醫療銜接線下(offline) 照護的最後一哩路。線上問診、處方藥物配送的遠距醫療新創Ro,去年12月收購居家醫療照護新創Workpath,藉由其家庭照護系統,在今年3月推出居家接種COVID-19疫苗服務。

 

  • 「居家即醫院」將成遠距照護平台應用情景常態 — 以色列遠距患者監控新創Biobeat推出家庭版醫療監測技術,將醫院照護服務延展至居家,包括無線光體積變化描記圖法 (PPG) 感測器,追蹤血壓、心率變異率、溫度與ECG等生命跡象的遠端監測工具。此一系統與其應用於醫院的監控設備相同等級,皆通過FDA審核之感測醫療器材。

「居家即醫院」的照護模式,除了減少住院費用負擔與醫院負荷,亦因為住在自己舒適的床鋪並更容易與親人接觸而放鬆安心。FDA在疫情初期即公告擴大聯網式、非侵入性生命特徵監控設備的應用範圍,不限於醫療院所。美國醫療保險與醫療補助服務中心 (CMS) 提供新的遠距醫療與遠距照護保險津貼,包括緊急居家護理、遠距居家照護等。

 

  • 高齡社會的台灣「居家照護」需求明確,遠距照護可作為關鍵輔助角色;尚未與時俱進的醫療法規,仍有一大段路程要追趕 — 根據WHO定義,台灣已是高齡社會,並將在2025年成為超高齡社會。鑑此,台灣政府推出長照2.0政策,推動居家服務與復健,「通訊診察治療辦法」亦開放長照、居家患者可於門診後三個月內以遠距通訊進行追蹤治療。但是缺少遠距健康監測設備,醫師僅能從患者自述與視訊進行初步臨床診斷,又以用藥安全限制,需要面對面診療後,始能開立處方藥物。致使「通訊診療」立意良善,實行上卻綁手綁腳,而且2021年健保署才提出1億元台幣預算,將通訊診察納入健保,卻仍有除了問診之外的醫療服務缺口。

「居家即醫院」提供的物流管理、遠距生理監測,以及居家照護等服務,正是填補台灣通訊診療模式臨床數據蒐集不易,以及後續照護資源不足之缺口。台灣已有許多團隊進入遠距健康量測的新創領域,然而遠距照護涉及法令多且雜,例如醫師法、個資法、資通安全管理法、藥師法、藥事法、醫療器材管理管理辦法等,顯然僅靠「通訊診察治療辦法」不足以撼動醫療法規對於遠距照護的限制,而須整體考量、連動調整。

 

參考資料:

  • “Biobeat launches ‘hospital at home’ version of its remote monitoring platform,” mobihealthnews, 2021.
  • “In-home urgent care provider DispatchHealth lands $200M in Series D funding,” mobihealthnews, 2021.
  • “Ro expands reach to in-home healthcare with purchase of Workpath,” mobihealthnews, 2020.
  • “State of Healthcare Q1’21 Preview: Investment Trends To Watch,” CBInsights, 2021.